越前屋俵太30周年特別寄稿

越前屋俵太は直球しか投げなかった。

いや、正確にいうと、直球しか投げれなかった。

彼の投げた球は誰も打てなかった。

それは、速かったからじゃない。

バッターが打てる所に球がいかなかった。

そう、彼の投げる球はいつも大暴投だった。

彼の投げる球はいつもバックネットを揺さぶった。時にはスタンドに飛び込んだ。

どんなに投げても球はストライクゾーンとは程遠い所へ飛んだ。

わざとじゃない。本気で投げるといつもそうなった。

自分でも、何処に球が飛ぶのかわからなかったから、

そりゃ、誰も打てない。

観客も面白がり、越前屋俵太の暴投ぶりを楽しんだ。

嬉しかった。と同時に少し欲がでてきた。

活躍していた有名人ピッチャーのように三振がとってみたい。

ある時、肩の力を抜いて、ゆっくり投げてみたら、ストライクゾーンに球がいった。

ああ、こういう事かと思ったけど、打たれるのが嫌だから、試合ではやっぱり思いっきり投げた。

当然、フォアーボールの連続で押し出しになって、点が入り出した。

こりゃ、まずいと先輩達が投げていた変化球を見て盗んだ。

カーブ、シュート、フォーク

見よう見まねで投げてみた。意外に投げれた。

直球が来ると思っていた、バッターは次々に三振した。

力も加減して投げれるようになった。

そのうち、だんだん、コントロールがついてきて

球が、ストライクゾーンに集中してきたのが、わかった。

面白いように三振が取れた。

少し、人気者になったような気がした。

ただ、それと同時に、怖くて直球が投げれなくなった。

ゆっくり投げたら、打たれるんじゃないか。おもいっきり投げたら暴投になる。

真ん中で、どうにかして三振とらなきゃ。

いつも、そのことが脳裏をよぎった。

でも、現実はどんどん変化球に頼り続けた。

スライダー、ナックル、スクリュー、しまいには消える魔球まで。

当然、投げるのもどんどん難しくなった。あまりにも球の握り方が複雑なので、手が、指がつりそうになった。

加えて自分の技術の未熟さが追い打ちをかけた。変化球は誰にでも投げれるもんじゃない。

やはり、さんまさんや紳助さんの投げるボールにはかなわない。

自分が投げたいと思う球と、三振をとる為に投げなければならない球とのギャップに悩んだ。

結果、打たれたくない一心で中途半端な変化球を投げ続ける。いつしかそんな器量の狭い男になってしまった。

私は人を喜ばせることでお金を稼ぐプロになりたかった。

このままで果たして、人を喜ばすことができるのか。

不安になった。自分自身が楽しくなくなった。

自分を楽しませる事が出来ない人間が、他人を楽しませる事など出来るはずがない。

そう思った瞬間、マウンドに立っている自分の膝がガクガクした。

このままでは、もう球が投げれない。中途半端な球を投げ続けて、打たれてしまうような無様な格好を見せるくらいなら

潔く、マウンドを降りた方がいいんじゃないか。

生まれて初めて心が折れた。

自分にそう言い聞かせ、選手交代を告げられていないのに、自らの意思でブルペンにさがった。

苦渋の決断だった。もう二度とマウンドにはあがらないと、自分の中で誓った。

戦いながら頑張り続けている、全国にいるであろう同志達に申し訳ないとも思った。

10年間のブルペン生活をしていて、最近ふと、思い出したことがある。

越前屋俵太は三振を取る為に、投げてたんじゃない。

ただ、おもいっきり投げたかっただけなんじゃないか。そう、打たれるとか三振とか、そんなの関係なかったんじゃなかったのか。

今更ながら、初心を思い出した。

思い出してしまったんだから、今一度、思いっきり直球を投げるしかないと思った。

打たれようが打たれまいが、そんな事はどうでもいい。

ど真ん中めがけて、ありったけの力を振り絞って投げる為、いま一度マウンドに立とうと思う。

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関西テレビ取材班ついに来る!

私のブログを見てアレンタウンにやっと取材班が来てくれました。今回の私の渡米記録は間違いなくテレビで放送されます。

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ニューヨークで出会った素敵な人々や、アレンタウンでのグレゴリーとのコラボレーションも素敵です。

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犬好きにとってはとても愛くるしいライモンがたまりません!

全米が度肝を抜いた?俵越山渾身のパフォーマンス「SPLASH」は9月28日深夜1時35分から関西テレビで放送されます。お楽しみに! 
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今から帰国の準備をするので、このあたりで失礼します。

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Four Points by Sheraton Long Island Cityの窓からみたニューヨーク マンハッタン

俵越山アレンタウンで友人のグレゴリーに会う!

今回の旅の目的のひとつはニューヨークから西に90マイル程のところにあるアレンタウンという街に住むグレゴリー・コーツに会うことでした。

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グレゴリーとは4年前、福井県の小浜市で友人の紹介で初めて会いました。ニューヨークを中心に活躍する現代アート作家で、フィリップ・モーリス財団やコカコーラなど世界有数の企業も彼の作品を所蔵しています。

初めて会った時から、お互いに盛り上げって、彼がアーティスト・イン・レジデンス(アーティストが長期宿泊しながら作品を作る)という小浜市のイベントで毎年来日する度に会っては、お互いの考え方や人生について、片言の英語で、話し合ってました。私の過去も喋り、書家としてのパフォーマンスも見せた時、凄く気に入ってくれて、いつかはニューヨークへ来い!と、それはもう会う度に言ってくれてました。でも、そうは言うもの簡単に、じゃあ行くわ!とも言えず、4年の歳月が流れ、満を持しての今回の渡米となりました。

グレゴリーは僕が来る事を喜んでくれて、毎日いろんな人を紹介してくれてます。

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リッキーはフリーの番組プロデューサーです。
趣味が同じフライフィッシングだったので、一緒に釣りに行こうという話で盛り上がりました。
憧れのモンタナで釣りが出来る日が楽しみです。

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キムは、グレゴリーが講師をしている、アレンタウンのミューレンバーグ大学でたまたま彫塑のモデルとして来ていた時に会いました。
彼女もアーティストです。取り敢えずパワフルガールです!

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奥さんのkikiさんはドイツ人で、アートプロデューサーです。彼のマネージメントを中心に、世界中で活躍するアーティストをプロデュースしています。名前は聞いていたのですが、最初に会った時、おもわず、マフィアの女ボスかと思いました(笑)本人に言ったら、笑ってましたが、葉巻が似合う女性は見た事がありません。

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スタジオの二階が家になってるんですが、めっちゃカッコいいです。
10年前はニューヨークにスタジオを構えてたらしのですが、やっぱり物価も高くてガチャガチャしてるのでアレンタウンに拠点を移したそうです。今の方が広くて気に入ってるとの事でした。裁縫工場の跡地を買って、二人でほとんど手作りで造りあげたそうです。

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kikiさんが、自分でデザインして作ったキッチンはめっちゃオシャレです。彼女が自分でコンクリートをこねて作ったテーブルトップはとてもクールで使い易いです。
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業者さんに頼まずに、なんで自分達でって聞いたら、その方が安いから!って言ってました。日本とは住宅事情が違うにしろ、それにしても、羨ましい限りです。

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でも、今回のお気に入りはゴールデンドゥードルのライモンです。初めて見る犬種ですが、彼はとても賢くて愛嬌があって、私が来た時も歓迎してくれました。たぶん、背中にジッパーがあって中に誰かが入ってるんじゃないかと思っています。


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それにしても、関西テレビのスタッフの皆さんが来ません!本当にテレビで放送されるんでしょうかね?